从虎符印章到电子签名一场信用凭证的变革

2019-06-08 21:49:48 来源: 榆林信息港

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在漫长的人类历史上,人们一直都在寻求一种可以长久保存且不容易篡改的凭证,并由此诞生了很多故事,诸如虎符调兵、破壁重圆……

这些曾在古代史上被用作凭证的东西随着现代商业制度的确立,被合同、契约等现代商业文明产物取代,而盖章、签名则成为了标准的让这些凭证产生效力的关键。

但只要是实物,就难免遇到遗失、损毁等诸多问题,合同损毁、借据遗失都是日常商业往来和生活中容易出现的问题。而随着互联的普及,越来越多的场景和信息迁移到络之上,电子签名便也应运而生。

电子签名本身并非新鲜事物,1996年联合国颁发的《电子商务示范法》便是世界上个涉及电子签名的立法,中国也早在2004年就出台了《中华人民共和国电子签名法》。虽然因为便利性、环保性、安全性等诸多优点而受到各国政府层面的鼓励,但实际上在电子签名发展初期,其商业化之路却有些坎坷。

DocuSign的出现和此后一路的舍命狂奔或许是改变这个行业沉闷局面的重要因素,这家成立15年之久的公司在近也正式向SEC提交了S-1文件,为后续的IPO作准备。而在2015年DocuSign的上一轮融资中,其估值就已经达到了31亿美元,投资者名单中更是包括贝恩资本、Google Ventures、SAP Ventures、Salesforce、三星、KPCB、Accel Partners等一系列知名基金或企业服务领域上市公司。

通过DocuSign的服务,用户借助或平板电脑就能够完成手写签名,并可通过数字签名的方式验证用户真伪,从而帮助用户在上安全地获得有法律效力的电子签名。

在DocuSign董事会主席Krach眼中,「在众多独角兽公司里,没有一家公司不是‘颠覆者’的角色,他们都不约而同的让某一种常规技术发生了重大转变,都为自己的客户去做了商业模式上的调整」,而DocuSign俨然便是他所描述的这样的公司。

电子签名产业相较于大多数人已经习惯的商业合约往来方式无疑是颠覆性的,这种颠覆性来自于技术上的进步,但同时为了能够让这种颠覆产生,电子签名行业的从业者们也必须为很多客户习惯和需求做出妥协。

相比于本身企业服务行业发达,企业流程数字化程度高的美国市场而言,中国的电子签名市场显然还需要更多的市场教育。这其中很重要的一点便是缺乏一个标杆性的场景,缺少足够有信用力的平台背书。

当然情况也正在发生变化,目前在支付宝搜索e签宝,进入e签宝tsign生活号,已上线房屋租赁合同和个人借款合同两套模板,在这两个高频场景下,用户能够方便快捷地签署电子签名合同,并具有和纸质合同一样的法律效力。这一服务背后则是由目前国内发展早、客户数多、签署量的电子签名公司e签宝提供技术和产品支持。后者也在2018年初刚刚完成了1.5亿元B1轮融资,跨入了准独角兽行列。

实际上,中国的电子签名行业起步并不晚,早在2002年,在《中华人民共和国电子签名法》尚未发布之前,e签宝就开始通过公钥密码等技术生成具有法律效力的电子签名,这一成立时间甚至比DocuSign还要早。

而时至2018年3月,在经历十几年的行业起起落落之后,e签宝已经拥有了52项著作权、16项发明专利,服务超过100万家企业用户,个人用户更是超过1亿,累计签章量则超22亿次。

「要做一件值得给晚辈们讲的事情」,这是e签宝创始人兼CEO金宏洲为自己定下的目标,因为在他眼中,电子签名是一件足够具有颠覆性和社会价值的事情,有机会成为商业互联的一大基础设施,无论是对于企业,还是对于个人用户而言。

电子签名有很多应用场景,现在为公众熟知不过是沧海一粟,企业供应链管理、地产租赁、劳动合同、电子公文、电子病历、旅游租车、金融借贷、数据凭证、物流仓储订单……这些场景都会可以用到电子签名,只要人与人、企业与企业之间建立连接,发生商业性关系,就有可能用到电子签名服务。

电子签名所能够创造的价值同样也是巨大的——节约成本、提高效率、环保、增强安全性等,或许并不需要我来赘述。而其本质的价值则是推动万物互联的数字化浪潮,当整个社会的所有参与者、以及参与者之间的连接关系都被数字化之后,电子合同也是一件梳理成章的事情,反之电子合同的发展也正在将更多原本没有被互联连接的那些传统用户拉上。

在中国面向企业的创业服务或许并不容易做,但对于电子签名行业来说或许还会好一些,因为其不仅仅是面对着几千万的中国企业客户,同样还有十几亿的个人用户。在这个篆刻签印可以作为一种艺术的国家里,有太多的场景能够用到电子签名作为凭证具备效力的依据。

也正是因为巨大的市场想象空间,更多的资本和创业者开始涌入这个领域,根据赛迪智库的数据,截至2018年1月,中国第三方电子签名服务平台数量已达到34家,而在2012年底时这个数字仅为2家。且在这个过程中,越来越多的公司得到来自资本方的支持,行业早期开拓者e签宝更是在2018年初收获了1.5亿人民币的B1轮融资。

以e签宝为代表这些第三方电子签名服务平台们就像一个骑士,在努力冲击着旧秩序,尽管这个过程并不是一路繁花似锦,更多时候需要的是披荆斩棘,但一旦到了成功的那一天,其改变的将会是一个商业社会中重要的行为习惯,所产生的价值是无比巨大的。

当然对于整个行业而言,其所面临的挑战不仅仅在于传统的商业习惯和个人用户习惯,还在于新技术的应用,包括区块链、创新密码技术等新技术的应用正在成为竞争的重要门槛。而仅仅拥有好的技术也并不意味着一定能从这个市场中脱颖而出,因为越来越多的客户需要的不仅仅是第三方签名服务,还包括以其为核心的综合性解决方案,提供更多的配套服务和工具。

整个行业正在从单一文件签署向电子签名纵深解决方案转型,而转型带来的既是机会,也是挑战。这意味着这将会是一场长跑,参与者一方面需要将服务向上扩展,将服务范围扩大到身份认证、数字身份管理等可信身份领域,另一方面需要将服务向下延伸,提供电子文件存储、管理、调取等电子合同保全服务和电子文件公证、司法鉴定、法律服务等适应场景的综合解决方案。

而在这场长跑之中,终克服一切的这个挑战成功者才能像刘祁在《归潜志》中写到的那样,「十年窗下无人问,一举成名天下知。」

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